HORST SCHÄFER

Das andere Paris


Ausstellung :
4. März bis 22. April 2017


Choreographie, La Défense, Paris 1995, 40 x 28 cm


„Horst Schäfer ist Reportagefotograf, doch sein Blick auf die Welt ist der eines Künstlers. Das hat ihm die Karriere nicht leichtgemacht, und trotz vieler Preise, Bücher und Ausstellungen zählt er noch immer zu den unbekannten Großen des Mediums.“ (Frankfurter Allgemeine, 3. Jan. 2013)

Horst Schäfer wurde 1932 in Bruchertseifen im Westerwald geboren. Erste Agenturtätigkeit als Photograph 1959. Schon die frühen Arbeiten zeigen die eigene Sicht und später stilprägende Bildauffassung, die abstrahierende Vorgehensweise, das Arbeiten mit den Kontrastwerten Hell und Dunkel und die stimmungsvolle Zusammenführung. Angesichts der Bedeutung der USA für die Pressephotographie in jener Zeit Übersiedelung 1961 nach New York. Dort tätig als Agenturphotograph. Schäfer wird früh Mitarbeiter des New Yorker Büros von Agence France-Press (AFP), erlangt dadurch Zugang zu den wichtigen Presseagenturen und Fotozeitschriften. Arbeiten und Serien erscheinen unter anderem in Newsweek, Harper’s Bazaar, Life, Fortune. Erster größerer Beitrag 1962 in der Fotozeitschrift US Camera, 1964 Ausstellung von „Architectural Views“ im Rockefeller Center, im folgenden mehrere Fotoreportagen in der New York Times.

Daneben freie Arbeit, wozu die Architekturphotographie zählt, die sich aus der Auseinandersetzung mit der Topographie Manhattans entwickelte. Diese Aufnahmen erschlossen in ihrer abstrakten, strukturellen Auffassung, der spezifischen Lichtführung, dem bei aller Klarheit mitenthaltenen poetischen Moment eine eigene ästhetische Welt und gewannen dem Medium der Schwarzweißfotografie neue Möglichkeiten ab. 1968 Auszeichnung als „Outstanding Press Photographer of the Year 1968“. 2012 erscheint in der Edition Dittmar eine Publikation zu New York mit 128 Abbildungen und mehreren Fachbeiträgen.

1980 Rückkehr nach Deutschland und weitere Agenturtätigkeit. Die Zeitschrift Nike. Euopean Photograph gibt 1994 eine großformatige Sondernummer zu Horst Schäfer heraus: „New York. Structures of Architecture“. Sie macht den Photographen einer breiteren Öffentlichkeit bekannt. 1996 umfassende Ausstellung in den Kunstsammlungen der Veste Coburg und 1997 in der Neuen Sammlung München, wobei neben New York der zweite Schwerpunkt Paris bildet. Die Publikation dazu wird mit dem „Sappi European Book Printer of the Year Award“ ausgezeichnet.

„Horst Schäfer fand mit seinen Impressionen urbaner Architektur zu unverwechselbar eigener künstlerischer Ausdrucksform. Die Merkmale verdichten sich geradezu zur Metapher für die moderne Metropole schlechthin.“ (Florian Hufnagel, Direktor der Neuen Sammlung, München 1997)


Treppe zur Grande Arche, Paris 1995, 30 x 40 cm